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你了解虎蛇属吗?

2011-12-02 00:59:36 本文行家:王东庶

虎蛇是爬蟲類有鱗目眼鏡蛇科下的一個種屬。虎蛇屬於有毒的蛇類,主要分布於澳洲南部。虎蛇在很多國家中都是受保護動物,捕殺或傷害虎蛇者最高罰款是美金四千元。

c9d1ce1b167662edaf5133d2黑虎蛇(N. ater) Krefft,1866年 3 Black tiger snake



科學分類

界: 動物界 Animalia

門: 脊索動物門 Chordata

綱: 爬蟲綱 Reptilia

目: 有鱗目 Squamata

亞目: 蛇亞目 Serpentes

科: 眼鏡蛇科 Elapidae

屬: 虎蛇屬 Notechis

種: 虎蛇 Notechis scutatus

       

 

虎蛇(學名:Notechis scutatus )是爬蟲類有鱗目眼鏡蛇科下的一個種屬。虎蛇屬於有毒的蛇類,主要分布於澳洲南部,包括南澳海岸地區及塔斯曼尼亞。此類蛇有多種體色及體紋形態,深淺相間,而且紋路曲折,就像老虎身上的斑紋一樣,因此得名。虎蛇在很多國家中都是受保護動物,捕殺或傷害虎蛇者最高罰款是美金四千元。

特徵

虎蛇是澳洲亞熱帶地區一種體型較大的毒蛇,牠們是蛇亞目中一個很獨特的群體,同種屬中的外型、體色、大小分別可以相當大。部分虎蛇的體色更會因應季節性而有所改變。一般虎蛇的身體長達1.45米,體紋寬闊,有明顯的光暗落差。虎蛇的體色大致有橄欖色、暗黃色、橙棕色及黑色等,蛇腹比較淺色。虎蛇以毒素殺死獵物,也會向侵略者施展凌厲的咬擊,有令人類致命的能力。牠們能夠忍受低溫,不過對虎蛇而言,最佳的活動時刻是較為溫暖的夜晚。雌性的虎蛇每次能誕下12至40條幼蛇,唯獨紀錄中有一條東方虎蛇曾經一次誕下64條幼蛇,是較為罕見的例子。一般而言,虎蛇沒有強烈的侵略性,遇到威脅時如果做得到的話牠們都會先選擇逃逸,而不是主動進擊。如果威脅迫近,牠們會緩緩壓平身子繃緊肌肉,昂起頭部,準備隨時彈出咬擊;有時亦會發出嘶嘶聲響,藉以恫嚇對手。

虎蛇雖然盛產於澳洲南部,但實際上牠們的分佈相當廣泛。以下介紹幾個主要的品種:


一般虎蛇(Common tiger snake)頭部較為巨大,身體亦較為粗壯,強健的肌肉令牠們在移動或享受日光浴時可以更有效地壓平身子,更為靈活。通常體長接近一米,有多種體色,基本上以棕色、灰色、橄欖色為主,有時也會發現身體沒有虎紋的種類。鱗片突出,像重疊的盾牌,尤其是頸部附近的鱗片,更為密集。

西方虎蛇(Western tiger snake)同樣有強健的體型及巨大的頭部,最長長度達兩米。背部的體紋呈鋼青色及黑色,與黃色的條紋組成虎紋,間中亦能找到沒有明顯體紋的種類。腹部呈黃色。

查佩爾島虎蛇(Chappell Island tiger snake)是虎蛇屬中最巨型的品種,平均長度達兩米,背部紋理呈橄欖色至黑色,腹部同樣較為淺色。這品種在幼蛇階段就已經有完整的交錯體紋。

 

一條查佩爾島虎蛇正展露牠的銳齒一條查佩爾島虎蛇正展露牠的銳齒


帝島虎蛇(King Island)及另一種塔斯曼尼亞虎蛇(Tasmanian tiger snakes)亦是虎蛇的主要品種,二者形態較為相似。牠們的幼蛇階段較為幼小,成長後體長可長達1.5米。背部體紋呈黑色並與較淺色的體紋交錯成虎紋,在某些情況下黑色的體紋會被黑色或灰色的斑點取代,形成黯淡的體紋,甚或沒有明顯體紋。

帝島虎蛇,身體有著明顯的體紋nd_Tiger_Snake帝島虎蛇,身體有著明顯的體紋


半島虎蛇(Peninsula tiger snake)平均體長約有1.1米,體型在虎蛇屬中較為細小。嘴部附近的鱗片呈白色,背部體紋呈黑色。在袋鼠島一帶,半島虎蛇有多種體色,體紋組織亦較為豐富。

棲息環境

 
虎蛇主要分佈在海岸、濕地或溪澗等地帶,牠們有刻意佔據領地的習性。一些居住了大量蛙類或其它獵物的地區,更是虎蛇經常聚居的集中地。另外,虎蛇所佔領的島嶼上亦有不少海鷗聚集生活,虎蛇亦會捕食這些海鷗的幼兒,不過亦有不少體型較大的虎蛇會被海鷗啄擊致盲。虎蛇的分佈地由西澳南部伸展至南澳、塔斯曼尼亞、維多利亞州以至新南威爾斯一帶。除了海岸地區外,虎蛇亦常出沒於內陸水道,與及墨瑞河等地方。另外,一些聚居於濕地的虎蛇,由於其居地近年受到當地郊區發展的影響,虎蛇的主要食物來源如蛙類數字因而大大減少,直接影響到虎蛇的生態。

分類學

虎蛇隸屬於眼鏡蛇科,其下有兩個較為人知並得到普遍認同的品種,分別是澳大利亞虎蛇(Notechis scutatus)及黑虎蛇(Notechis ater),這兩個品種的虎蛇均有著更顯著的虎蛇特徵。很多研究者曾經為虎蛇屬的各個品種加以命名,可是這些命名大都是沒有得到正式授權的,因此不受普遍認同。

品種

種 命名者 亞種 英語 地理分佈
黑虎蛇(N. ater) Krefft,1866年 3 Black tiger snake 澳洲(西澳、南澳、塔斯曼尼亞)
澳大利亞虎蛇(N. scutatus) Peters,1861年 1 Mainland tiger snake 澳洲(新南威爾斯、昆士蘭、南澳、維多利亞州、西澳)

毒性

虎蛇分泌強烈的神經毒素、凝固劑、溶血素及蛇類特有的肌肉毒素,其毒性能躋身世界最強烈的蛇毒之列。被虎蛇所咬後,除了傷口劇痛之外,從傷口附近延伸的毒素更會令足部及頸部出現痛楚,身體感到麻痺、出汗,隨即開始呼吸困難及局部肢體癱瘓。即使有有效的抗蛇毒素,但如果不立即治療的話,致命率仍高達45%。

被澳洲一帶毒蛇所咬的治療方法,大致上相同。一般而言,為了有效抑制蛇毒在淋巴系統擴散,治療初步都會使用「壓力穩定法」(Pressure Immobilization Method)。治療時會在被咬的傷口附近縛上寬闊的繃帶,並把整個肢段(手或腳)都緊緊包裹著,並以木板加以固定。如果在蛇咬傷口附近有留下痕跡的話,蛇毒便可能得到確認,並能施以針對性的治療。抗蛇毒素(或血清)的存在大大減少被虎蛇所咬傷的致命率,目前由虎蛇咬擊所致的死亡數字,已經被另一種毒蛇褐蛇所超越了。

黑虎蛇 Notechis Ater 图集: 

图片 1黑虎蛇 Notechis Ater

 

 

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王东庶儿童时就深深的喜爱蛇这种古老的爬行动物.从2008年7月开始通过网络普及蛇类知识,希望通过自己的努力让更多的人了解蛇对人类,对自然界不可替代的深远意义,让更多的人了解蛇类的相关知识,能和蛇类和谐共处!