蛇 百科

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你知道蛇类的演化吗?

2011-04-27 01:19:00 本文行家:一周被蛇咬

蛇类起源于何种动物,由于缺少化石证据至今仍是一个谜。



最古老蛇类化石最古老蛇类化石



        蛇是爬行动物中最后进化出来的一支,它们的四肢完全退化消失,但是全身的骨骼和肌肉却发展得能灵活地游动。现存已知蛇类约有三千种,分为无毒蛇和有毒蛇两大类,生活于山地、草原、河流、森林、荒漠及海洋中。 

蛇类起源于何种动物,由于缺少化石证据至今仍是一个谜。最早的蛇出现于1亿年前的白垩纪。过去一般认为蛇起源于陆生穴居蜥蜴,因为它们之间有相似之处。现在的一些穴居石龙子的四肢已退化,以便适应穴居生活,而蛇蜥的四肢则完全消失,其行为也与蛇相似。然而在耶路撒冷发现的一块蛇类化石改变了这种观点。

Haasiophis terrasanctus化石Haasiophis terrasanctus化石

这种被命名为后蛇(又称双脚古蛇)的蛇,生存于1亿年前,化石长1米,与现代蜥蜴差别较大。身体长而迂曲,躯干中有140个椎骨而现在大多数蜥蜴只有25个。和现代蛇近似,它有一个完全封闭的脑壳而蜥蜴脑壳是开放的。它的颚骨非常柔软,所以两颊可以弯到两边,而连接上下颚的一些关节可使嘴巴张得很大,以吞下很大的猎物;这些是蛇类所具有的特征。

这种蛇生活在海洋中,它的尾巴类似鳗鱼一样的扁平,有助于水中推动前进。最为奇特的是在这种蛇的腰部长有2只脚(现在某些蛇类仍残留着后肢的痕迹)。后蛇的发现表明,蛇类的祖先长有脚,从身体结构上看,蛇类更接近于古代海生蜥蜴,因此蛇应起源于海生蜥蜴而不是原先认为的陆生穴居蜥蜴。海生蜥蜴从陆生蜥蜴进化而来,1亿多年前海生蜥蜴分化成2支,一支发展成为沧龙之类的大型海生蜥蜴,用有力的尾巴和桨状的脚游泳,它们在6500万年前灭绝。

另一支蛇类身体变为细长,四肢退化并逐步消失。蛇类最先生活于海洋而后回到陆地生活。发现于阿根廷的迪尼利蛇是生活于 7000万年前的一种原始蛇类。这是种陆栖蛇,根据发现的完整头骨化石来看,它要比后蛇进化得多,它长有短扁的脑壳、骨板、颚结构和方骨,以及活动性很强的颞颥部,为颚肌肉提供了很大的附着部。如同现在的蛇,松散的上下颚铰合关节,能使嘴巴完全张开,以便吞食较大型的猎物。迪尼利蛇的脚已完全消失,完全适应陆地生活捕食早期哺乳动物及其它小动物。

白垩纪未到第三纪早期,蛇类向两个方向进化。一支回到了海洋,进化成为古海蛇类,它们的尾巴进化成为鳗鱼样的扁平,以适应水中游动。古杯蛇是出现于古新世至渐新世的一种古海蛇,体长1.5米,这种蛇的脊椎具有前凹和后凸起铰合,肋条很长,以适应海中生活,与今天的海蛇一样,它们生活在浅岸和三角湾。始新世早期的Archaeophis蛇是一类较奇特的古海蛇,它没有原动关节和中动关节,连接前额骨上颌突很发育,前颁上有4个牙齿。在始新世古海蛇中进化出一种大型蛇类——古蛇,这种蛇的体型是现代大型蛇类的好几倍,有十多米长,它的髓腔扩张,椎壁变薄,适应海洋生活。到渐新世晚期古海蛇类基本灭绝。

巨海蛇化石巨海蛇化石
缅甸蟒缅甸蟒

蛇类中另一支向陆地扩展,成为蛇类进化的主干,它们身体借脊椎左右弯曲和皮下肌肉共同作用使肋骨移动,它们腹部长有腹鳞以适应陆地活动。古新世中期的中筒蛇为早期的原始陆生蛇类,其身体构造已和现代蛇类差不多。到了始新世早期,许多现代陆生蛇类都已出现,德国麦塞尔地区的始新世地层发现过许多蛇类化石,其中发现过古蟒的完整蛇类化石,这种蛇与现代蟒蛇极为相似,在其体内还发现所吃下的哺乳动物残骸,根据这种蛇的身体结构,可以推断出早在5000万年前,蛇就能以紧紧盘绕猎物使猎物窒息的方式捕猎。 
 

在我国山旺地区也发现过较为完整的中新世蛇类化石。中新世中晚期,陆生蛇类中的一些种类进化出具有管状牙结构,能注射毒液(毒液是一种特殊的消化液转变而来)的有毒蛇类。在距今1500万年前,原始的古蝰蛇类和古眼镜蛇类已出现,它们以毒液捕杀猎物,提高了捕猎效率,它们迅速演化发展出现代有毒蛇类,其中的一支又返回海洋,成为现代海蛇。

钩吻海蛇钩吻海蛇


 

眼镜王蛇眼镜王蛇


 

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