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你了解最危险的游蛇—非洲树蛇吗?

2011-05-11 15:44:33 本文行家:lu_ffy0

非洲树蛇属(学名:Dispholidus)是蛇亚目游蛇科下的一种单型微毒蛇属,属下目前只有非洲树蛇(Dispholidustypus)一种蛇类。非洲树蛇是一种体型较小的游蛇,主要分布于撒哈拉以南非洲。 [1]它的英语俗名“Boomslang”在南非语及荷兰语中均指“树上的蛇”,“Boom”意思是“树”,“Slang”意思是“蛇”。 [2]非洲树蛇被认为与非洲藤蛇属、窄鳞蛇属等数个游蛇科

非洲树蛇属(学名:Dispholidus)是蛇亚目游蛇科下的一种单型微毒蛇属,属下目前只有非洲树蛇(Dispholidus typus)一种蛇类。非洲树蛇是一种体型较小的游蛇,主要分布于撒哈拉以南非洲。
[1]它的英语俗名“Boomslang”在南非语及荷兰语中均指“树上的蛇”,“Boom”意思是“树”,“Slang”意思是“蛇”。
[2]非洲树蛇被认为与非洲藤蛇属、窄鳞蛇属等数个游蛇科下的属有着紧密的关系,因此分类学上有将这数个蛇属归类为一个族(称为“Dispholidini”)的处理方法。

生态习性:身体细长的非洲树蛇是行动敏捷的树栖日行性蛇类。本种典型的防御姿势包括膨胀喉部、显露出颜色对比强烈的鳞间皮肤,以及身体前端侧缩等。非洲树蛇拥有大型后沟牙,且它的毒液含有剧毒,已导致多起致人于死的事件。本种虽怀有剧毒,但因其牙齿构造较其它蛇类不同,必须以"嚼食"的方式进食,所以攻击力并不强,以小型爬虫类、蛙类和鸟类为食,也会食用鸟蛋。常于灌丛或树上常前半身伸向空中,静候著避役和鸟类。身体和眼的颜色变化多样,善於伪装。自卫时,颈部膨胀,露出鳞片之间的黑色皮肤,随之可能进行攻击。毒牙很长,长在口腔後部,直伸到口的前端。被它的毒牙咬伤後会引起出血并致死。冬季时,非洲树蛇会进入冬眠。非洲树蛇属于卵生蛇类,每次产下10-14枚卵,它们的卵需要较长的孵育期。

型态特征:中型黄颔蛇类,体长约1.5~2公尺,明显鳞脊化的鳞片呈倾斜排列。非洲树蛇的眼睛相对较大且头部短,因此其大型后毒牙相当靠近嘴巴前端;其体色也多样化,成蛇为亮绿色、褐色或黑色,有些全身上下都是同样颜色,有些则错杂着斑点、斑块或条纹。幼蛇的背面呈灰色或褐色,体侧颜色较淡,腹面及唇部则为白色。非洲树蛇所拥有的大型后沟牙,为少数可令人致命的游蛇之一。 

毒性:
大部分游蛇均被视为毒害甚弱的蛇类(而且也有不少游蛇并无毒素),原因是它们或只有很细小的毒囊或毒腺,或缺乏高效能的方法将毒液注射到敌人及猎物身上。然而,非洲树蛇却是少数的例外。它们所蕴含的毒量颇为强烈,份量亦不容少觑,并且能透过尖长的颚骨后列管牙,向被其咬著的敌人传输毒液。当它们要咬击敌人时,会将藏在口腔较后位置的长牙伸展至前方,威力几乎能与一般以前列管牙作武器的毒蛇相并。其毒素以神经毒素为主,会造成生物大量出血(可以是表面出血及内出血),最终可能导致死亡。
被非洲树蛇咬伤后中毒的征状包括:头痛、恶心、渴睡及精神失调。由于其毒素发作速度较缓,因此在中毒初时,中毒者未必会留意到相关征状,或因为征状不剧烈而过份低估毒害。然而,这段时期亦正是以专用血清疗毒的好时机。一条成年的非洲树蛇能分泌4至8毫克的毒液,而5毫克的毒液已足以杀死一名成年男子。在1957年,曾有一名爬虫学者Karl Schmidt被一条非洲树蛇所咬,并中毒死亡。学者D.S. Chapman指出在1919年至1962年间,至少有八宗严重的人类被非洲树蛇咬伤并中毒事件,其中的两宗导致死亡。

一般而言,非洲树蛇性情较为内向,并不属于积极凶猛的蛇类。它们多于感受威胁时(如有人类企图挟弄、捕捉甚至杀死它们的时候),才会对人类作出激烈的咬击。而且,非洲树蛇的分布地与人类并不接近,因此它们对人类的危险性目前仍不算高。


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非洲树蛇幼蛇照片
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参考资料:
[1] 百度蛇吧
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