蛇 百科

广告

蛇类简介 向高世

2011-09-11 01:52:40 本文行家:王东庶

蛇类简介

蛇类简介       向高世 20050319

起源与进化

蛇类是一群身体呈长条状,身体表面却覆满鳞片的动物,虽然没有「真正的」四肢,多数种类却可靠著腹部特化的大型鳞片及内部肋骨和肌肉的共同作用,来进行活动,由於外型特异,加上部分种类具致命的毒性,常让人们对它们有著许多不甚良好的印象及误解,根据目前所最早的蛇类脊椎骨化石,最早的蛇类记录,约可回溯至1亿2千多年前的白垩纪(Cretaceous)末期,然而就生物演化的观点看来,由於目前的化石记录仍相当有限,学界对於蛇类来源的仍有几个不同的假说,其中为较多学界人士所接受的说法,则认为它们是由某类已灭绝之穴居型的蜥蜴(一般认为它们与现生之巨蜥类较近缘)所演化出来的,而为适应钻地的生活,四肢因而逐渐退化,而在现生的蛇种中,仅有一些较原始的种类还存留有后肢骨骼及腰带(Pelvic Girdle)的痕迹构造,如:部分蟒或蚺类於腹部泄殖孔前方,具有一对称为突刺(Spurs)的爪状残肢构造,即为明显的例子.
而在亲缘分类的关系上,蛇和蜥蜴以及另一类全身覆满环状鳞片的的蚓蜥类(Amphisbaenia)则共同构成了现生爬行(纲)动物中数量最多,分布也最广的有鳞目(Squamata).至於他们与其他爬行纲(Reptilia)动物,在分类的阶层上的关系,则简示如下:
动物界(Animal Kingdom)
脊椎动物门(Phylum Chordata)
爬行纲(Class Reptilia)(注1)
有鳞目(Order Squamata) (注2)
蛇亚目(sub-Order Ophidia)

注:1爬行纲(Class Reptilia)下现生者共分为四目:分别为鳄目(Order Crocodylia),
喙头目(Order Sphenodonta),龟鳖目(Order Chelonia)及有鳞目(Order
Squamata);而现今生存在台湾仅有龟鳖目及有鳞目两大类,至於鳄目(Order
Crocodylia)则仅有化石记录;而曾在地球上兴盛一时的恐龙亦为本纲的成员.
2 有鳞目(Order Squamata)之下分为:1.蜥蜴亚目(Lacertilia);2.蚓蜥亚目
(Amphisbaenia)及3.蛇亚目(Serpentes;or Ophidia).

仅管蛇类与蜥蜴在亲缘关系上有一定程度的相近,但经过长久的演化,蛇类仍发展出不少与蜥蜴不同的特别之处,例举如下:1)蛇类在体制上由於为长条形,除了其背部脊椎骨数量大大的增加外(一般的种类,脊骨数目至少有120个以上,而较大的种类则可达400个,有的种类,如:产於澳洲北部的昂培立莫瑞蟒(Morelia oenpelliensis)其脊骨数目甚至可多达585个),其内部的脏器亦多呈长条形,此外其左肺亦常萎缩或消失(仅蚺科(Boidae)蛇类的左肺较大),但在蜥蜴身上,除了背脊骨不若蛇那般多外,其内部脏器则是对称且成对排列的;2)蛇的下眼睑已往上愈合成一透明的膜状构造(即蛇不具眼睑,不会闭眼),但蜥蜴仍具有可动的下眼睑,能往上闭合(仅壁虎科及微肢蜥科的蜥蜴例外),另外由於源自於穴居型的蜥蜴,多数蛇类的视力都很差;3)许多蜥蜴在眼睛后方会具有一个凹陷构造,即所谓的耳孔,但蛇类并无此构造,也就是说蛇类并无外耳,事实上蛇类的中耳也不发达,是故在听力上蛇类近乎聋子般,仅对较低频的震动敏感;4)蛇类具有一排前后相接的大型腹鳞(仅少部分蛇种为例外,如:盲蛇),但蜥蜴的腹鳞和背鳞则同样是为多列的;5)蛇类皆具有分叉明显的舌头,且会作出吐舌头又缩回的「吐舌信」动作,用来侦测外界环境,当舌吐出时,就有如两点定位般,二叉的尖端都可分别接收气味分子,当舌头缩入口腔后,会扫过上颚一个称作犁鼻器((Jacobson's Organ;Vomeronasal Organ)的构造,此构造内有许多特别的感觉细胞,然后经由犁鼻器,将外界接收的气味讯息传送至大脑中的嗅叶(Olfactory Lobe)中,再作出判断,所以虽然多数蛇类的视力与听力都很差,但是却可靠「吐舌信」来补其感官上的缺憾,用以搜寻猎物或躲避敌害;至於蜥蜴,则仅有少部分的种类有明显分叉的舌头;6)虽然少部数较原始的蛇种具有后肢的痕迹构造(如:后肢骨及腰带),但绝对不会有前肢或肩带骨的构造,而对蜥蜴来说,即使是一些外表看不到四肢的种类,但其肩带骨的构造仍是存在的;7)部分的蛇种在眼鼻间或唇周缘尚会有一些凹陷的构造,即所谓的颊窝及唇窝,其内藏有对温度敏感的感觉受器,可用红外线侦测的方式来找寻猎物或感受外界的状况.


由於大多数蛇类头部,在各骨骼(Skull Bones)与脑壳(Braincase)间的连结间,是相当松散的,以致其头骨在活动上,是相当具有弹性的,几乎可往任意方向作出一定程度的伸展或变型,所以即使在颈部被抓住的情形下,一不小心,仍有机会被它以扭转头部的方式反咬;另外不得不提的就是蛇类惊人的吞食能力,在吞食大型猎物时,蛇的下颔可以「暂时脱臼」的方式与上颔分离,让它的嘴张得极大,等到吞下食物后,才会以类似打呵欠的动作,让上下颔接合回原来的位置;此外,对於下颏具有颏沟(Mental Groove)的蛇类来说,它们的左右颚骨间亦仅由韧带连结,故在吞时大型猎物时,左右颚骨亦可以「暂时脱臼」的方式相互分离,让嘴巴能张得更大,而下颏不具有颏沟的蛇种(如:盲蛇及台湾钝头蛇),其嘴巴便没办法张得太大,仅能捕食较小的猎物.

移动方式

「没有四肢」这件事并未全然限制蛇类的活动能力,相反的少了四肢的阻碍,再配合其延长的身体,蛇类反倒有办法钻到许多其他动物到达不了的地方.
而蛇类之所以能够「无足而行」,主要就是靠著:1)大型的腹鳞,2)肋骨和3)连接腹鳞及肋骨的肌肉,三者之间的相互牵动配合,产生向前推进的力量;然而为适应各种不同的环境,其运动的方式亦可大致区分成下列4种:
1)左右(侧向)摆荡行进(Lateral undulatory locomotion):为多数蛇类最常使用的移动方法,顾名思义,这种运动,是藉由蛇头部带动身体,以左右摆动的方式,交替地往后抵住地面,产生向前推进的力量;也因此,这时蛇的身体是呈现如「S」形般地左右晃动,也就是我们最熟知的「蛇行(Sperpentine locomotion)」.
2)直线行进(Rectilinear locomotion):利用肋骨和肌肉联合牵动,使一部分腹鳞往前抬起的同时,另一部分的腹鳞则抵住地面,如此交替地进行而往前推进;由於这种利用腹鳞的运动方式与毛虫利用多对脚轮动前行的原理极为类似,故又称为虫行(Caterpillar locomotion),此种运动方法最常为一些体型粗壮的蛇类(如:蟒类,蚺类及蝮蛇等)所采用.
3)手风琴式的行进(Concertina locomotion):此种移动方式最常在穴居型蛇类或部分蛇类爬过狭窄的管道时见到,以此方式行进前,它们会先将身体紧缩,形成多个重覆弯曲的状态,然后以头及前半身前伸固定后,再将后半身往前带,依序重复此连串的动作而往前行进,由於这一连串的动作,与演奏手风琴时,风箱伸缩交替的情况近似,故得其名.
4)侧绕行进(Sidewinding):为部分蛇类为适应底质乾燥且疏松环境(如:沙漠)所演化出来的一种特别之移动方式,包括北非,南非,北美,南美及中亚,都可发现以此方法行进的蛇类,活动时它们会以身体后半部为支称,先将头与身体前段往侧边举起,往斜前方向下压;然后再以身体前段为支点,把身体后部往前带,如此交替重复而往斜向推进,而以此方式在沙地上行进时,则常会留下间隔明显且斜行的特殊痕迹.

至於蛇类的生殖方式则和蜥蜴类似,大多是行体内受精(雄性具有交接器)的有性生殖,现生的蛇类中仅发现一种可以无性的孤雌生殖方式产生下一代即广布於全世界热带及亚热带地区的钩盲蛇(Ramphotyphlops braminus);而产生幼体的方式则有卵生及胎生两大类,卵生种类所生的蛋已经具有卵壳,壳内并且有被称为「羊膜」以及「尿囊」的胚膜,目前在世界上,除了纽西兰,