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蛇类简介 向高世

2011-09-11 01:52:40 本文行家:王东庶

蛇类简介

蛇类简介       向高世 20050319

起源与进化

蛇类是一群身体呈长条状,身体表面却覆满鳞片的动物,虽然没有「真正的」四肢,多数种类却可靠著腹部特化的大型鳞片及内部肋骨和肌肉的共同作用,来进行活动,由於外型特异,加上部分种类具致命的毒性,常让人们对它们有著许多不甚良好的印象及误解,根据目前所最早的蛇类脊椎骨化石,最早的蛇类记录,约可回溯至1亿2千多年前的白垩纪(Cretaceous)末期,然而就生物演化的观点看来,由於目前的化石记录仍相当有限,学界对於蛇类来源的仍有几个不同的假说,其中为较多学界人士所接受的说法,则认为它们是由某类已灭绝之穴居型的蜥蜴(一般认为它们与现生之巨蜥类较近缘)所演化出来的,而为适应钻地的生活,四肢因而逐渐退化,而在现生的蛇种中,仅有一些较原始的种类还存留有后肢骨骼及腰带(Pelvic Girdle)的痕迹构造,如:部分蟒或蚺类於腹部泄殖孔前方,具有一对称为突刺(Spurs)的爪状残肢构造,即为明显的例子.
而在亲缘分类的关系上,蛇和蜥蜴以及另一类全身覆满环状鳞片的的蚓蜥类(Amphisbaenia)则共同构成了现生爬行(纲)动物中数量最多,分布也最广的有鳞目(Squamata).至於他们与其他爬行纲(Reptilia)动物,在分类的阶层上的关系,则简示如下:
动物界(Animal Kingdom)
脊椎动物门(Phylum Chordata)
爬行纲(Class Reptilia)(注1)
有鳞目(Order Squamata) (注2)
蛇亚目(sub-Order Ophidia)

注:1爬行纲(Class Reptilia)下现生者共分为四目:分别为鳄目(Order Crocodylia),
喙头目(Order Sphenodonta),龟鳖目(Order Chelonia)及有鳞目(Order
Squamata);而现今生存在台湾仅有龟鳖目及有鳞目两大类,至於鳄目(Order
Crocodylia)则仅有化石记录;而曾在地球上兴盛一时的恐龙亦为本纲的成员.
2 有鳞目(Order Squamata)之下分为:1.蜥蜴亚目(Lacertilia);2.蚓蜥亚目
(Amphisbaenia)及3.蛇亚目(Serpentes;or Ophidia).

仅管蛇类与蜥蜴在亲缘关系上有一定程度的相近,但经过长久的演化,蛇类仍发展出不少与蜥蜴不同的特别之处,例举如下:1)蛇类在体制上由於为长条形,除了其背部脊椎骨数量大大的增加外(一般的种类,脊骨数目至少有120个以上,而较大的种类则可达400个,有的种类,如:产於澳洲北部的昂培立莫瑞蟒(Morelia oenpelliensis)其脊骨数目甚至可多达585个),其内部的脏器亦多呈长条形,此外其左肺亦常萎缩或消失(仅蚺科(Boidae)蛇类的左肺较大),但在蜥蜴身上,除了背脊骨不若蛇那般多外,其内部脏器则是对称且成对排列的;2)蛇的下眼睑已往上愈合成一透明的膜状构造(即蛇不具眼睑,不会闭眼),但蜥蜴仍具有可动的下眼睑,能往上闭合(仅壁虎科及微肢蜥科的蜥蜴例外),另外由於源自於穴居型的蜥蜴,多数蛇类的视力都很差;3)许多蜥蜴在眼睛后方会具有一个凹陷构造,即所谓的耳孔,但蛇类并无此构造,也就是说蛇类并无外耳,事实上蛇类的中耳也不发达,是故在听力上蛇类近乎聋子般,仅对较低频的震动敏感;4)蛇类具有一排前后相接的大型腹鳞(仅少部分蛇种为例外,如:盲蛇),但蜥蜴的腹鳞和背鳞则同样是为多列的;5)蛇类皆具有分叉明显的舌头,且会作出吐舌头又缩回的「吐舌信」动作,用来侦测外界环境,当舌吐出时,就有如两点定位般,二叉的尖端都可分别接收气味分子,当舌头缩入口腔后,会扫过上颚一个称作犁鼻器((Jacobson's Organ;Vomeronasal Organ)的构造,此构造内有许多特别的感觉细胞,然后经由犁鼻器,将外界接收的气味讯息传送至大脑中的嗅叶(Olfactory Lobe)中,再作出判断,所以虽然多数蛇类的视力与听力都很差,但是却可靠「吐舌信」来补其感官上的缺憾,用以搜寻猎物或躲避敌害;至於蜥蜴,则仅有少部分的种类有明显分叉的舌头;6)虽然少部数较原始的蛇种具有后肢的痕迹构造(如:后肢骨及腰带),但绝对不会有前肢或肩带骨的构造,而对蜥蜴来说,即使是一些外表看不到四肢的种类,但其肩带骨的构造仍是存在的;7)部分的蛇种在眼鼻间或唇周缘尚会有一些凹陷的构造,即所谓的颊窝及唇窝,其内藏有对温度敏感的感觉受器,可用红外线侦测的方式来找寻猎物或感受外界的状况.


由於大多数蛇类头部,在各骨骼(Skull Bones)与脑壳(Braincase)间的连结间,是相当松散的,以致其头骨在活动上,是相当具有弹性的,几乎可往任意方向作出一定程度的伸展或变型,所以即使在颈部被抓住的情形下,一不小心,仍有机会被它以扭转头部的方式反咬;另外不得不提的就是蛇类惊人的吞食能力,在吞食大型猎物时,蛇的下颔可以「暂时脱臼」的方式与上颔分离,让它的嘴张得极大,等到吞下食物后,才会以类似打呵欠的动作,让上下颔接合回原来的位置;此外,对於下颏具有颏沟(Mental Groove)的蛇类来说,它们的左右颚骨间亦仅由韧带连结,故在吞时大型猎物时,左右颚骨亦可以「暂时脱臼」的方式相互分离,让嘴巴能张得更大,而下颏不具有颏沟的蛇种(如:盲蛇及台湾钝头蛇),其嘴巴便没办法张得太大,仅能捕食较小的猎物.

移动方式

「没有四肢」这件事并未全然限制蛇类的活动能力,相反的少了四肢的阻碍,再配合其延长的身体,蛇类反倒有办法钻到许多其他动物到达不了的地方.
而蛇类之所以能够「无足而行」,主要就是靠著:1)大型的腹鳞,2)肋骨和3)连接腹鳞及肋骨的肌肉,三者之间的相互牵动配合,产生向前推进的力量;然而为适应各种不同的环境,其运动的方式亦可大致区分成下列4种:
1)左右(侧向)摆荡行进(Lateral undulatory locomotion):为多数蛇类最常使用的移动方法,顾名思义,这种运动,是藉由蛇头部带动身体,以左右摆动的方式,交替地往后抵住地面,产生向前推进的力量;也因此,这时蛇的身体是呈现如「S」形般地左右晃动,也就是我们最熟知的「蛇行(Sperpentine locomotion)」.
2)直线行进(Rectilinear locomotion):利用肋骨和肌肉联合牵动,使一部分腹鳞往前抬起的同时,另一部分的腹鳞则抵住地面,如此交替地进行而往前推进;由於这种利用腹鳞的运动方式与毛虫利用多对脚轮动前行的原理极为类似,故又称为虫行(Caterpillar locomotion),此种运动方法最常为一些体型粗壮的蛇类(如:蟒类,蚺类及蝮蛇等)所采用.
3)手风琴式的行进(Concertina locomotion):此种移动方式最常在穴居型蛇类或部分蛇类爬过狭窄的管道时见到,以此方式行进前,它们会先将身体紧缩,形成多个重覆弯曲的状态,然后以头及前半身前伸固定后,再将后半身往前带,依序重复此连串的动作而往前行进,由於这一连串的动作,与演奏手风琴时,风箱伸缩交替的情况近似,故得其名.
4)侧绕行进(Sidewinding):为部分蛇类为适应底质乾燥且疏松环境(如:沙漠)所演化出来的一种特别之移动方式,包括北非,南非,北美,南美及中亚,都可发现以此方法行进的蛇类,活动时它们会以身体后半部为支称,先将头与身体前段往侧边举起,往斜前方向下压;然后再以身体前段为支点,把身体后部往前带,如此交替重复而往斜向推进,而以此方式在沙地上行进时,则常会留下间隔明显且斜行的特殊痕迹.

至於蛇类的生殖方式则和蜥蜴类似,大多是行体内受精(雄性具有交接器)的有性生殖,现生的蛇类中仅发现一种可以无性的孤雌生殖方式产生下一代即广布於全世界热带及亚热带地区的钩盲蛇(Ramphotyphlops braminus);而产生幼体的方式则有卵生及胎生两大类,卵生种类所生的蛋已经具有卵壳,壳内并且有被称为「羊膜」以及「尿囊」的胚膜,目前在世界上,除了纽西兰,欧洲的爱尔兰,南美的安地斯山和极圈等区域没有外,蛇类的分布亦尚称广泛,且除了陆域外在印度洋及太平洋较温暖的海域也有它们的踪迹(大西洋所唯一记录的长吻海蛇(Pelamis platurus)则是由於1914年巴拿马运河开通之后,才由太平洋散布过去的).

现今全球现生的蛇种,截至2004年6月止约记录有2978种(下约分成18科450属),约占现生生爬行动物种数的36%(=2955/8163),其数量仅次於蜥蜴(4713种),为爬行动物中第二大的一个类群;至於台湾地区的蛇类,若包括海蛇,则已记录达60种以上.

倘以海陆栖地的二分,我们也可将台湾的蛇类简略的分成海蛇和陆栖蛇,海蛇现在皆被认为是由陆栖蛇---眼镜蛇类中所演化出来的,它们的尾巴变成扁平的桨状(Paddle-like),腹鳞不若一般陆栖蛇类发达,舌下并具有由唾腺(Salivary Gland)转变而来的盐腺(Salt Gland),可藉由海蛇吐舌信的同时,将体内多余的盐份排除,这种种的转变,都是为适应海中生活的结果,然而他们终究是爬行动物不是鱼,所以还是得用肺来呼吸,故每隔一段时间就必须浮上水面换气,否则就会一命呜呼---淹死了!至於繁殖,大部分的种类(海蛇亚科;Hydrophiinae;True Sea Snakes)为适应海中生活,是采用直接产子的胎生方式,少数之种类(扁尾海蛇亚科;Laticaudinae;Sea Kraits)则是逃离不了它们陆栖老祖宗的宿命,会上岸产卵;台湾虽然四面环海,但仍是以南部,东南部沿海及兰屿绿岛附近海域较有机会见到他们.

至於陆栖蛇部分,台湾目前所确认记录的种类共可分成4科约46种(其中特有种约有8种而特有亚种则计有5种左右),包括:1) 眼睛退化,以穴居为主的盲蛇科(Typhlopidae;2种).2) 种类繁多,形态各异的黄颔蛇科(Colubridae;33种,本科蛇占现生世界今所有蛇种的61%,是蛇类中最大的一科,大多数的无毒蛇皆属此类).3) 头为椭圆或圆形,具固定式前沟牙,且毒性以神经毒为主的眼镜蛇科(Elapidae;5种),而除陆栖的种类外,所有的海蛇亦是属於本科.4) 头呈三角形,具可摺叠之大型管牙,毒性以出血性为主的蝮蛇科(Viperidae;6种).

再者提到蛇类的大小,若单就重量来说,产於南美洲北部的绿水蚺(Eunectes murinus;Anaconda)无疑是体型最大的,目前的记录其全长约达10公尺,体重达250公斤,但倘若仅是以长度来衡量,网蚊蟒(Python reticulatus)虽然重量较轻,但全长则常较水蚺略胜一筹,亦有机会长到10公尺,但若谈到有确切「吃人」记录的,现存蛇类中,也只有网纹蟒是唯一的;至於台湾原生之大型蛇类,黄颔蛇类中虽有不少种类全长(含尾巴)可达2公尺或更长者,如:过山刀,臭青公,锦蛇,南蛇及细纹南蛇,但鲜少有3公尺以上者,而根据国外文献南蛇最大可达3.8公尺,这应是台湾目前所产的蛇种中最长的记载(虽然并不是在台湾记录到的),而不少人常会将「大蛇」和「蟒蛇」划上等号,在野外看到大蛇便以为自己看到蟒蛇,事实上台湾并无产蟒这类的蛇,只有从国外引进或走私饲养者,至於全世界最小的蛇类,则包含有细盲蛇科(Lepitotyphlopidae;Thread Snakes)和异盾盲蛇科(Anomalepidae;Blind Worm Snakes)内的多个种类,其全长皆不及15公分(台湾最小的蛇类则是盲蛇,体长不超过20公分),事实上全世界绝大多数的蛇类,其体长多是介於40公分到2公尺之间的.

毒蛇

另外一个就是毒蛇的问题,不少人容易将「蛇」跟「有毒」作联想,而产生恐惧,那全世界的毒蛇多吗 那台湾又如何呢 跟据统计,全世界的蛇类中有毒者约占20%(黄颔蛇类之毒蛇1%,眼镜蛇类10%及蝮蛇类9%),至於台湾陆栖的蛇种中,有毒者(含微毒之种类)约有15种(占32.6%),在比例上是较全世界之平均质高出一些,而有毒之蛇类,依据其毒牙的位置及型式,主分成三大类:1)管牙类(Solendglyphs),2)前沟牙类(Proteroglyphs),3)后沟牙类(Opisthoglyphs);但目前(在台湾)仅有管牙类及前沟牙类,被咬到时有致死之记录,简介如下:
管牙类:其头呈三角形,背部通常呈褐色调并带深色斑块,所有蝮蛇科蛇
类皆是属此;其毒牙长且大型呈中空的管状位於上颔前方两侧,平时藏
於肉质鞘中,使用时才会往前伸出,除平常使用的一对毒牙外,其后方
并常有1-2对备用牙,毒性多以出血性毒为主,倘若根据颊窝(Pit)的有无,
我们又可将它们分成二亚科,即A)响尾蛇亚科(具颊窝):包括百步蛇,龟
壳花,青竹丝,菊池氏龟壳花,阿里山龟壳花皆属之;B)蝮蛇亚科(不具
颊窝):台湾仅产锁鍊蛇这一种,颊窝是响尾蛇亚科特有的热感受器,藉
此蛇类可察觉环境中细微温度差异,帮助它们捕食或避敌;至於锁鍊蛇,
尽管它不具有颊窝,但因其颜面神经末梢对於温度变化极为敏感,它仍
可透过类似的机制来捕食,在蝮蛇亚科中算是相当特殊的.

前沟牙类:其头呈椭圆或圆形;外表常具较明显甚至鲜艳的纵行或环状斑
有警示的功能,所有眼镜蛇科蛇类皆是属此,其仅具一对固定表面具凹
沟的毒牙,位於上颔前方两侧,但不若管牙类那般大,毒性多以神经性
毒为主,在台湾包括雨伞节,眼镜蛇,带纹赤蛇,环纹赤蛇以及所有的
海蛇类皆属此.

后沟牙类:其毒牙仅较一般齿稍大且位於上颔后方,这类毒蛇毒性通常不
若蝮蛇科或眼镜蛇科蛇类那般强,黄颔蛇科有部份成员具此类型毒牙,
包括:水蛇,唐水蛇,茶斑蛇,大头蛇和台湾赤鍊蛇皆是,虽然这类蛇
中毒时通常仅会肿胀,无致死之虞,但对一些体质较敏感的人仍可能引
起较严重之过敏症状;尽管后沟牙的毒蛇在台湾皆未有致死记录,但值
得注意的是台湾赤鍊蛇分布於在中国大陆及日本之亚种,在当地皆曾有
咬死人之记录,在野外遇到它们时仍不可过度轻忽.

上述的毒蛇中,管牙类(蝮蛇类)的百步蛇,龟壳花,青竹丝,锁链蛇以及前沟牙类(眼镜蛇科)的眼镜蛇和雨伞节,因为较常有被咬中毒之病例传出,被称作台湾的六大毒蛇;另外因为锁链蛇仅於南部高屏及东部花东一带有记录,数量少且不易见到也有人不算它,而将其余的五种称台湾的「五大毒蛇」.

虽然毒蛇并不会无故主动攻击人,但当我们不小心在近距离惊扰到他们时,他们仍会基於自卫咬人,故我们应仍要相当的小心,到蛇类可能出现之地点从事户外活动时著长袖长裤,并且穿高统的球鞋或登山鞋等,绝不可穿拖鞋或凉鞋,以免不小心踏到毒蛇时有被咬之虞.

此外,蛇虽视力大多不佳,听力又近乎聋子般,但是他们对震动可是相当敏感的,所以在从事一些野外活动又必需穿越草丛时,除了衣著上的注意外,不仿拿根棍子拨弄先「打草惊蛇」一番,相信他们多会早早逃之夭夭了.

蛇类保护

在全世界许多地区,蛇类除常因「被误解」及「被食用」承受极大的压力外,也是逃离不了和其他野生动物共同宿命---栖地破坏所造成的灭种威胁,尤其是部分地区的道路过度开发(如:近几年北部横贯公路之拓宽就是其一,…当然还有太多的例子!),我们知道爬行动物会有到稍微空旷之地点晒太阳(藉以提高体温)后才进行活动之习惯,而未有任何防护措施的路面,便常会成为其致命之选择而沦为车下亡魂,而台湾即使在一些通过生态敏感地区之马路,目前皆没有如国外路面架高(底部留出通道,让动物不经路面便可通过)或路两侧加起挡墙(防止动物爬上路面),以致每年皆有不计其数的动物被碾死,而蛇类更因其延长的身躯成为此中最大的受害者(其中亦不乏有珍贵稀有,且对其生态习性少有所知之种类).

其实很多动物我们会觉得害怕,多是出於对它们的误解,当我们对他们能够有进一步地认识后,常就不会觉得它们是那麼可怕了,希望大家能从了解蛇类作起,试著以更持平的态度面对自然界中多样的生命形式,未来才不会有更多生物继续在被了解甚至被发现前就消失了!

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王东庶儿童时就深深的喜爱蛇这种古老的爬行动物.从2008年7月开始通过网络普及蛇类知识,希望通过自己的努力让更多的人了解蛇对人类,对自然界不可替代的深远意义,让更多的人了解蛇类的相关知识,能和蛇类和谐共处!